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美国自动售货机公司是如何用RFID变成了监控帝国
浏览次数:62435 发布时间:2020-10-28

托德·韦斯特比是美国明尼苏达州Westby的汽水公司的总裁,20178月,托德·韦斯特比的员工研发出一种新型“RFID微芯片。他们是怎么得到的呢 饮食汽水、监狱和跟踪应用程序之间有什么联系?



托德·韦斯特比称他从来不想建立一个全球监控帝国他只是厌倦了他的苏打水机器对他的破坏。

然而,在201781日,几十位Westby自动售货机的业务员,聚集在他们位于威斯康辛州河瀑布(River Falls)总部的一张小桌子旁。而桌子上面摆放着三个物体:一台笔记本电脑,一碗玉米片,和一种皮下芯片植入针。

这几十位穿着蓝领衬衫的中西部人自愿让他们的雇主在他们的左手皮肤下植入RFID微型芯片。这种芯片可以让员工轻松打开门,登录电脑,并使用公司专有的自动售货机支付零食费用。

到今天为止,这家公司80名员工中有50人已经接受了RFID芯片植入。

根据Westby的说法,整个过程感觉“就像当你穿着一双很精致的鞋子却被人突然踩了一脚的样子不久被称为芯片党的东西在从河流瀑布杂志纽约时报的各个地方都成了头条新闻。



但大多数媒体报道忽略了一个重要的问题:为什么一家小型自动售货机公司首先开发微芯片技术

机会是留给有准备的人

韦斯特比建立监控帝国的道路始于1998在墨西哥瓦图尔科度假时,在一个热水浴缸里。

当时,韦斯特比在一个200人的学生贷款收集机构工作。 但是,他有一个想法,可以给他的同事一些零食,在这一过程中韦斯特比可以赚取几美元的佣金:一个自动售货机就是这样开始经销的

当他回到家时,韦斯特比立即问他的老板,他是否可以在工作中安装一些自动售货机。 就这样韦斯特比在6个月内安装了50台机器,总计费用约为$20k。 在他意识到这一点之前,他已经合并了他的同名业务,TWVending



托德·韦斯特比,思考生活(图源:You Tube)

建立在圈内观众基础上的企业

自动售卖机的生意经销得不错,但并不是所有的自动售货机收益都是均等的。

正常自动售货机的利润率很低。 韦斯特比得知监狱小卖部(食品商店的监狱语),仅仅因为他们是特许的,就可以把谷类食品等基本物品标记为平常食物价格的5倍,他知道他的利润已经到达了$1.6B市场。

通过积极地搞好与监狱工作人员的关系,韦斯特比很快就几十年旧式的监狱系统变成自动化了,新软件通过RFID技术用于自动售货机、视频访问、囚犯电子邮件、金钱管理、文档和设施内通信

你准备好为你的监狱创造效率和收入了吗?”TurnKey的链接页面问道。 承担所有这些额外的任务,如小卖部,通讯和会计,并完全自动化你的监狱! 用转键校正,你可以!

2010年到2017年,TurnKey Correction从中西部4个州的一个小供应商成长为25个州的营利性监狱巨头。 但随着这家公司成长为一家复杂的监狱科技公司,韦斯特比仍然忠于自己的根。

韦斯特比扫描达科他县监狱的食品项目(图源:Inforum)


韦斯特比没有像一般的公司组建一支斯坦福大学或是哈佛大学的工程天才团队,而是选择组建了一支和他有血缘关系的高管队伍,就像他起草一支皮卡足球队一样。

韦斯特比首席财务官选择了谁? 他哥哥蒂姆。 首席运营官? 他的姐夫帕特里克·麦克穆兰。 销售总监? 除了他儿子心爱的高中足球教练托尼教练丹娜之外,还有谁。

但是,随着家族企业的发展,公众的监督也在增长:关键矫正开始出现在人权组织创建的观察名单上。

至于营利性的监狱提供者开始为提高价格而发热,韦斯特比开始探索新的收入来源-而搜索把公司带到了韦斯特比无法想象的地方。

把监狱藏在操场后面

根据互联网的说法,2012年韦斯特比从一家大型监狱软件企业的首席执行官变成了一家商业IT公司的首席执行官

如果它看起来令人困惑的话,那就是注定的。 韦斯特比的业务在技术上都属于一家伞式公司,即Three Square Market(简称TKC32M)。 但韦斯特比在2012年将公司一分为二,将新的TKC32M用作最初的烟幕,掩盖了一半的业务,扭转了关键的纠正。

韦斯特比的新面向公众的品牌“TKC32M”(Three Square Market)开始向零售客户销售同样的智能自动售货机,而多年来,Turn Key一直在向监狱销售这些机器。




为了使事情安全地分开,TKC32M的页面没有透露公司与监狱母公司在网站上的任何地方的关系。


随着注意力从监狱业务中转移,韦斯特比和 他的商业伙伴McMullan推出了另一家专门关注跟踪系统的shell公司,即三方芯片。


Turnkey的大部分操作都在公众视线的表面之下)

上个月,三方芯片宣布了它的第一个研发并投入使用的公共应用程序。 这个名为“Mom I Am Ok”的跟踪应用程序帮助父母用ping通知和地理围栏监视孩子,使孩子们不会离开预定义的区域。

但是,Three Square Market的新闻稿没有提到,新的应用程序已经在3个县,数千名囚犯使用。(“我们去年春天推出了它,”麦克马伦向《飞车党》证实。)

为什么不是我们?

如果说2017是一个指标的话那么员工跟踪只是冰山一角。

McMullan说,从外国政府到国家健康保险公司等组织的代表都要求定制监控解决方案。



三平方芯片计划在2019年推出一款具有全球定位系统和语音激活功能的新型人体热动力芯片。在公开场合,该公司正在为儿童护理提供者、医疗保健系统和城市规划者开发系统。不那么公开的是,它还为监狱、枪支制造商和军队建造系统。

那么,这些美国中西部的领军人物和足球教练是如何在没有外部资金、没有经验的技术专长或接触技术精英人才的情况下,将监狱服务公司转变为一个监控帝国的呢?

因为没有什么可以阻止他们。

当有记者询问新的芯片业务发展时Mc Mullan告诉记者“当我们遇到了这种芯片技术,看到它被用于社会其他方面时,我们会说,为什么不是我们?

大数据时代的致富快速计划

韦斯特比向囚犯出售汽水和向父母出售跟踪系统的策略惊人地相似:寻找一个利基市场,并为其注入明显的批发产品,以获得巨大的利润。

监控技术的市场满足了A级致富计划的每一个先决条件:廉价的库存、很少的监管和高需求。

首先,监控技术的价格出奇的便宜。 据《耶鲁法学报》报道,当便携式GPS发明时,位置跟踪的成本从105美元/小时降至0.36美元/时,当智能手机GPS大致相当于专业接收器时,成本降至0.04美元每小时。



便携式GPS设备极大地降低了监视技术的成本(图源:大福克斯空军基地)

使用已经内置在智能手机中的跟踪技术,的新妈妈I AmOk应用程序将花费消费者每月9$。 对大多数买家来说,这是一笔很小的钱,但在维斯特比维护这项服务的成本上却有了很大的提高。

利用智能手机内置的追踪技术,Three Square Market的新款应用程序”Mom I am ok”将每月仅花费消费者9美元。对大多数买家来说,这只是一笔小数目,但对于维斯特比来说维护这项服务却要付出巨大的成本代价。

二是没有规矩不成方圆。 没有任何联邦法律禁止人对人的位置跟踪,虽然一些州试图通过跟踪法律来规范数字监,但对于私人跟踪应用程序和它们处理的数据的应用规范目前仍然没有或是很少的。

最后,也是最重要的一点,跟踪软件的需求量非常高。 超过200个应用程序-其中有些应用程序甚至超过27000个注册用户,他们这些使用GPS或者是隐蔽摄像头来跟踪人,大部分都是用来跟踪家庭成员(包括伴侣和孩子)

随着数据收集变得更加普及,安全问题会吓跑一些用户似乎是一种很自然的现象 但现实却恰恰相反。 事实上,根据Intuit的研究,员工更关心的是雇主跟踪智能手机的电池和数据成本,而不是隐私成本。

欢迎来到IOP

我们都听说过物联网,Mc Mullan 20181月份在威斯康星州召开的科技会议上对与会者说。我们的贸易路线——我们已经申请了一个商标——叫做‘人的互联网。’”

Mc MullanThree Squares 常驻梦想家,坚信他的芯片将改变世界。

他告诉《熙熙攘攘》记者他的愿景:未来,医生会提前12天发现心脏病,孩子们安全地独自旅行,阿尔茨海默氏症患者永远不会迷路,威斯康星州人也不会在铲雪车到来之前意外铲平他们的车道。

Mc Mullan解释说:“现在芯片就像麦当劳的甜食巧克力、香草或漩涡口味的 “而我们的芯片就像巴斯金-罗宾斯冰激凌那样拥有31种口味。

但在一个个人数据已经成为有价值商品的世界里,Mc Mullan 像孩子般天真纯洁的愿景已经在融化


韦斯特比的一个芯片,它被“安装”在他的员工手中(Three Square)

Three Squares芯片推出时,它宣称RFID芯片是支持GPS手机的更安全的替代品。 但当韦斯特比意识到基于GPS的用户跟踪行业预计将从2016年的5.8美元上升到2020年的15.6美元时,该公司迅速放弃了对GPS跟踪的阻力。

韦斯特比的家族企业可能是盈利的,但这并不是恶意的(任何听过帕特里克麦克穆兰谈论医疗保健和雪犁的人都会告诉你这一点)。但是一旦数据被收集,客户就应该知道谁在处理他们的数据。

一旦一款app开始收集消费者数据,没有什么可以阻止它与子公司、母公司或合作伙伴共享。



当这些合作伙伴被隐藏时——例如,一个为俄罗斯政治网络秘密收集数据的问答应用程序或一家盈利性监狱公司运营的儿童保育应用程序——消费者并不知道他们什么时候处于危险之中。

而且,当制造和销售监控应用程序的公司不受监管时,更难确保技术被负责任地使用。



如果我们幸运的话,未来可能会有更大的铲雪车 但在这个新的世界里,不要期望控制你的数据,也不要期望每个销售数据的人都像托德、帕特里克和丹娜教练那样心底善良

资料来源:
Twitter、Conor Grant

未注明图片源于:网络

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